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12021938 story
宇宙

人工衛星あけぼの、当初予定を25年超えてやっと稼動を終了へ 2

ストーリー by hylom
お疲れ様でした 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

1989年に打ち上げられた人工衛星「あけぼの」について、宇宙航空研究開発機構(JAXA)が4月末を目処に運用を終了する計画を明らかにした(JAXAのプレスリリース)。

あけぼのはオーロラの観測を目的とした人工衛星。目標寿命は1年間だったが、それを大幅に超えて運用が続けられてきた。26年間の観測で地球電離層がオーロラ現象を支配することを発見したり、ヴァン・アレン帯の長周期変動の観測を行うといった成果を出していた。

あけぼのには9種の観測機器が搭載されていたが、現在稼動しているのは低周波プラズマ波動観測器および高周波プラズマ波動観測器、放射線モニターの3つのみ。また、太陽電池の発電能力やバッテリの機能劣化、高度低下なども発生しており、こういった背景から今後運用の終了を決めたとのこと。運用終了後、あけぼのは数年で大気圏に突入して燃え尽きるという。

12021780 story
変なモノ

有名な「ネッシーの写真」公開から81周年 16

ストーリー by hylom
そんな昔だったのか 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

誰もが一度は目にしたことがあるだろう有名なネッシーの写真が世に公開されてから今日で81周年だそうで、Googleのロゴがネッシー仕様となっている(Google)。

スコットランドのネス湖で撮影されたという「外科医の写真」と呼ばれるネッシーの写真は1934年4月21日に英Daily Mail紙に掲載され世界中に広まった。外科医ではなく、実際には産科医であったロバート・ケネス・ウィルソン氏が友人らとネス湖を訪れた際に撮影されたというこの写真は後にトリック写真であることが明らかにされているが、子どもの頃雑誌などで取り上げられたネッシー特集にワクワクした読者も多いのではないだろうか。

撮影されたネッシーの正体ははおもちゃの潜水艦にネッシーの模型を乗せたものだったそうで、Googleのロゴもこれをイメージして作られたものとなっている。

12021775 story
ゲーム

ゲームギアのSTN液晶をTFT液晶に交換するキットが発売される 10

ストーリー by hylom
発売から25年経った今 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

セガの携帯型ゲーム機「ゲームギア」の液晶を交換するキットが登場した模様(AKIBA PC Hotline!)。

ゲームギアにはカラーSTN液晶パネルが使われていたが、STN液晶は低コストである一方、画面の書き換え速度が遅く視認性が悪いというデメリットがある。これをTFT液晶に置き換える事で、視認性や応答速度が向上するという。ただし、「オプションのTVチューナーの映像が表示されなくなるなどの制限もある」という。また、本体の加工が必要になるため素人にはおすすめできないようだ。

12020458 story
ゲーム

海外製ビジュアルゲーム「かたわ少女」日本語版リリース 53

ストーリー by hylom
逆輸入 部門より
hir_000 曰く、

Four Leaf Studiosによる英語同人ビジュアルノベル『かたわ少女』の日本語版がリリースされました。過去記事にもありますが、RAITA氏のイラストに触発された海外のネット掲示板4chanの住人の手でノベルゲームを作ろうという動きが起こり、そのうちの一部が開発グループFour Leaf Studiosを結成。2009年の体験版リリースを経て、2012年に完成版がリリースされました(かたわ少女開発者ブログ)。

史上初とも言える高クオリティな英語オリジナルのビジュアルノベルということで、リリース後は海外で大きな反響を呼びました。現在も公式フォーラムではファンによる書き込みが活発に行われています(たとえばYouTubeで「katawa shoujo」で検索すると6万件以上の動画がヒットします)。

英語版の公開以来、ボランティアによる翻訳作業が進められてきました。3年以上かかってしまいましたが、このたびようやく作業が完了し、日本語版の公開に至りました。日本国内では当初からきわどいタイトルが耳目を集めましたが、でき上がった物語の内容はとても真摯かつ丁寧なものになっています。

日本人の目から見ても違和感なくプレイできる内容ですので、ビジュアルノベルをたしなまれる方には是非お勧めしたい作品です。こちらのページから無償でダウンロード可能です。エンジンにRen'Pyを使用しており、Win/Mac/Linuxに対応しています。ライセンスはCreative Commons BY-NC-NDとなっています。

なお、いわゆる「18禁」の内容を含むため、18歳以上の方向けとなっているのでご注意を。

12020451 story
テクノロジー

再生エネルギーの普及に向けて注目される「流動電池」や「圧縮空気蓄電池」 36

ストーリー by hylom
実用化なるか 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

再生エネルギーなどが安定的な電力になりにくいという問題もあって、エネルギー貯蔵技術の注目が高まっている。しかし、リチウムイオンバッテリーなどの二次電池の多くは、容量単価や出力では発電所とは比べることができないほど高コスト。このため、新しい「流動電池(レドックス・フロー電池)」や「圧縮空気蓄電池」が注目されているそうだ(GIGAZINE)。

流動電池は構造的劣化がほとんどないという特徴があり、また、溶液量を増やすだけで貯蔵できる電力量を増やせる。圧縮空気蓄電池は、空気を圧縮するときに発生する熱を電気エネルギーとして蓄える装置。これまでは発電効率の低さから実用化にはいたっていなかったが、LightSail Energyなどの登場により、実用化が現実味を帯びてきて来ているとのこと。エネルギー貯蔵媒体はひとたび好循環のサイクルに入ると一気に普及する傾向にある。エネルギー貯蔵技術が普及すれば電力コストの低下や自家発電の活性化につながるとしている。

12020442 story
アメリカ合衆国

米国の電子投票システム、ずさんなセキュリティ 16

ストーリー by hylom
意図的にセキュリティを下げていた可能性はないんでしょうか 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

バージニア州の選挙管理委員会が、これまで投票に使われていた電子投票機について、セキュリティ面で大きな問題があったことを発表した。使用されていたのは「The AVS WINVote」という機械で、「admin」や「ABCDE」、「shoup」などの簡単なパスワードでログインすることが可能だったという。投票結果を格納したデータべースを変更することもできる状態で10年間使われ続けてきたという(Ars TechnicaGIGAZINESlashdot)。

さらに、使用されていたOSはWindows XPで2004年からセキュリティパッチが適用されていない、接続されている無線LANの暗号化にはWEPを使用、ファイアウォールはなし、と完全ザル状態。この機械を使用していたのはバージニア州だけでなく、ペンシルバニア州やミシシッピ州でもこのハードが使用されていたとのこと。

12020795 story
法廷

国税庁、馬券や車券の払戻金をごく限られた条件下でのみ雑所得とするよう法改正へ 41

ストーリー by hylom
最高裁がそういったので変えました的なやつ 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

先日、「外れ馬券購入費は経費か」を争っていた裁判で、最高裁が経費と認める判断を行ったが、これを受けて国税庁が所得税法の改正を計画している模様。現在これに帯するパブリックコメントの受付が行われている(e-Gov)。

所得税法第34条第1項では、「次に掲げるようなものに係る所得は、一時所得に該当する。」と定められており、それに続く(2)で「競馬の馬券の払戻金、競輪の車券の払戻金等」が挙げられていた。改正案では、これに対し「営利を目的とする継続的行為から 生じたものを除く。」との文言が追加され、さらに注釈として以下のような文言が追加されている。

(注)1 馬券を自動的に購入するソフトウェアを使用して独自の条件設定と計算式に基づいてインターネットを介して長期間にわたり多数回かつ頻繁に個々の馬券の的中に着目しない網羅的な購入をして当たり馬券の払戻金を得ることにより多額の利益を恒常的に上げ、一連の馬券の購入が一体の経済活動の実態を有することが客観的に明らかである場合の競馬の馬券の払戻金に係る所得は、営利を目的とする継続的行為から生じた所得として雑所得に該当する。

2 上記(注)1以外の場合の競馬の馬券の払戻金に係る所得は、一時所得に該当することに留意する。

先の裁判でのケースのみをピンポイントで例外扱いとする法改正となっており、通常馬券や車券を購入するケースについては従来のままという改正案だ。これにより、「馬券を自動的に購入するソフトウェアを使用して(……略……)一連の馬券の購入が一体の経済活動の実態を有することが客観的に明らかである場合」は外れ馬券を経費として認めるというお墨付きが付いたということだろうか。

網羅的ではない買い方をしていた場合や多額の利益を恒常的に上げていない場合はどうなるのか、色々気になるところはある法改正ではある。

12020438 story
テレビ

NHKが未払い受信料支払いを求めた裁判、「契約の証拠がない」として棄却に 68

ストーリー by hylom
そろそろ受信料システムも変えるべきでは 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

NHKが千葉県松戸市の男性に対し未払いの受信料支払いを求めて提訴した裁判で、松戸簡易裁判所が「契約の証拠がない」として請求を棄却したという(読売新聞)。

男性側は「契約を行っていない」と主張。また、NHKに対し契約書を見せるよう依頼したという。これに対しNHK側は契約書は当初契約から5年で廃却するため存在しないと主張していた。

裁判では存在しないとされていたこの契約書が提出されたが、押印はなく、署名も男性や妻の筆跡とは異なるという。NHK側は担当者が男性の妻から記入を代行されたと主張していたがその証拠はなく、さらに受信料が実際に請求されたのは契約書を作成してから約6年後だったことから、「不自然で不合理」として男性が契約をしていないことを認めたという(ハフィントンポスト)。

なお、過去には NHK受信料契約は受信者が承諾しなくても契約が成立するとの司法判断NHKに未契約でも「裁判所の判決で契約が締結される」との見解があり、契約が未成立となっても、受信料の支払いを求められる可能性はある。

12020433 story
ニュース

福井地裁、「もらい事故」に4000万円余りの賠償を命じる 128

ストーリー by hylom
今後に注目したい 部門より
argon 曰く、

一方がセンターラインをはみ出したためとされる乗用車同士の正面衝突事故について、福井地方裁判所(原島麻由裁判官)が「前方不注視の過失がなかったはいえない」とし、対向車側の賠償責任を認めて4000万円余の損害賠償を命じた(福井新聞)。

2012年4月に起きた 事故の現場は時速50キロ制限で片側1車線の直線道路だった。

事故車両の写真からは、激しい衝突だったことがうかがえる。この事故ではセンターラインをはみだした車の助手席に乗っていた所有者が死亡している。対向車側は一方的に衝突された事故であり、責任はないと主張していた。

正面衝突のもらい事故に遭遇したことがあるが、先方がはみ出してきているのに気付いてもせいぜい頭を守るぐらいしかできなかった。 当方の被害は助手席の同乗者が胸を強く打って1週間の入院。車両は廃車という状況。相手側が非を認めたためにもめることはなかったが、あれを前方不注視の過失といわれたら承服しがたいと考える。

不慣れなドライバーが増える大型連休を前に、交通事故とその対策や事後処理にまつわる経験談をきいてみたい。

12020421 story
医療

関節の音が鳴る様子をMRIで観察、「キャビテーション」説を裏付ける? 11

ストーリー by hylom
真相に一歩近づく? 部門より

指などの関節を動かしたとき、「ポキッ」という音が発生することがある。これはクラッキングと呼ばれているが、クラッキングが発生する原因については証明されておらず、いくつかの仮説が立てられていた。このたび、カナダ・アルバータ大学の研究者らがMRIで指の関節を鳴らすときにどのような現象が起こっているのかを観察したという(TOCANAハフィントンポストPLOS ONE掲載論文)。

その結果、関節から音が鳴っている際、関節が離れるとともに関節の潤滑油内に気泡が発生していることが確認できたという。クラッキングが発生する理由の1つとしてキャビテーションが挙げられていたが、今回の観察結果はこれを裏付けるものになる。ただし、研究では矛盾したデータが示されているとのことで、まだキャビテーションがクラッキングの発生理由であるとは断定できないようだ。

12020405 story
お金

MITメディアラボ、ビットコイン研究・標準化の中枢となるべく新組織を立ち上げ 11

ストーリー by hylom
今後どうなる 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

MITメディアラボが「ビットコインなどのデジタル通貨はこれからの10年において、人々の生活に大きな影響を与えようとしている」として、Digital Currency Initiative(DCI)なる組織を立ち上げた(BTCNewsJoiことMITメディアラボ所長・伊藤穰一氏のブログDCI立ち上げについての声明)。

もともとMITは学生にビットコインを配布したり、ビットコインアプリのコンテストを開催したりとビットコインに積極的であることで知られており、伊藤氏も「Bitcoin とインターネットの類似点と相違点」というコラムに見られるように、その可能性に注目していた。

いっぽうで先日「BitCoin財団は破綻状態?」という話題もあったように、本来ビットコインの普及・啓蒙を担うべきBitcoin Foundationでは内部のトラブルが勃発し、悪影響も懸念されていた。

今回のMITメディアラボの取り組みは自らその懸念を払拭しようというもので、政府や民間部門、NPOも巻き込んで幅広い研究を展開、標準化の支援にも取り組むとのこと。BTCNewsの記事によればBitcoin Foundationの買収までも検討されているそうで、今後の具体的な活動内容が注目される。仮想通貨のイメージが変わるきっかけとなるだろうか。

12020290 story
JAXA

JAXA、2018年度に無人月面探査機を打ち上げる計画 48

ストーリー by hylom
日本も月へ 部門より
masakun 曰く、

旧ソ連・米国・中国が成功している月面探査機の着陸に、宇宙航空研究開発機構(JAXA)も挑戦する計画が明らかになった(産経新聞日本経済新聞)。

20日に開かれる文部科学省の有識者会議で示される計画案によると、無人月面探査機「SLIM(スリム)」を 2018〜19 年度にイプシロンロケットで打ち上げるという。

月周回衛星かぐやが詳細に観測した月面データをもとに、デジタルカメラの顔認識技術を利用して、目標地点に誤差100メートル程度というピンポイントで着陸する技術を確立したい模様。かぐやが見つけた直径 60〜70 mの縦穴への着陸も視野に入れている(関連記事)。

12020285 story
ビジネス

CEOの報酬を大幅に減らして社員の賃金を引き上げる企業 39

ストーリー by hylom
いっぽう日本では 部門より
taraiok 曰く、

米国際サービス従業員組合は最低賃金を15ドル引き上げる労働運動を行っている。こうした中、シアトルで決済システムなどを提供している「Gravity Payments」社のCEO、Dan Price氏は、自らの給料を年間70,000~100万ドル減らすことにより、全社員の最低賃金を引き上げると発表して注目を集めたという(CBC NEWSSlashdot)。

同氏は最低賃金を引き上げることがビジネスにプラスになるとしている。同社のこれまでの最低給与は年間約34000ドルであったという。最低給与引き上げの発表後、同社は1日で5000を超える履歴書を受け取ったそうだ。Dan Price氏による今回の発表の本心がどこにあるかは不明だが、少なくとも会社の知名度を高める効果はあったようだ。

12019763 story
ゲーム

プレイヤーの視点を追跡して画面上に表示できるデバイスが登場 36

ストーリー by hylom
視線の先のウィンドウをアクティブにするデバイスが欲しい 部門より
あるAnonymous Coward 曰く、

ゲームをプレイしているプレイヤーが画面内のどこを見ているのかを追跡できる、「Sentry Eye Tracker」なるデバイスが発売される。価格は2万9160円(4Gamer)。

液晶ディスプレイの下にトラッキング用のデバイスを取り付けることでプレイヤーの目の動きを追跡し、動画配信時にその視線の先を画面にオーバーレイ表示したり、またプレイ後に視線の動きを分析するといったことが可能。トラッキングには赤外線プロジェクタとセンサが使われるようだ。

ただし、ゲームプレイの分析は対応ゲームでしか利用できないとのこと。近年ではゲームプレイ動画の配信が人気だが、上手なプレイヤーがどこを見てプレイしているのかを見られる、というのは視聴者にとっては面白いかもしれない。

12019759 story
アップル

今年のWWDCでは「自撮り棒」が使用禁止に 27

ストーリー by hylom
Apple-Watchにカメラが付いて無くて良かったですね 部門より
eggy 曰く、

Apple世界開発者会議(WWDC)の公式サイトによれば、6月8日よりサンフランシスコで開催されるWWDCでは、自撮り棒の使用を禁止するとのこと(Yahoo)。

WWDCは録音・録画行為を禁止しており、会場となるMoscone WestとYerba Buena Gardensへのプロ用撮影機材やウェアラブルレコーディング装置の持ち込みも禁止となっている。加えて、「自撮り棒」や類似する一脚も使用禁止だとのこと。

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UNIXはシンプルである。必要なのはそのシンプルさを理解する素質だけである -- Dennis Ritchie

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